Всемирный День защиты морских млекопитающих (День кита)

В мире 19 февраля отмечается Всемирный День защиты морских млекопитающих или День китов. Стоит отметить, что этот день считается природоохранным для всех морских млекопитающих, а не только для китов. Дата была установлена в 1986 году, после вступления в силу моратория на китобойный промысел. В этот день экологические организации привлекают внимание людей к необходимости охраны морских млекопитающих, т.к. многие представители млекопитающих моря оказываются на грани вымирания.

Миллионы лет назад, предки китов жили на суше. Ученые считают, что эти сухопутные предки выглядели как маленькие собаки, но, вероятно, были более тесно связаны с бегемотами и ушли в океан около 60 миллионов лет назад. Со временем эти предки приспособились выживать исключительно в океанской среде. Их передние лапы превратились в веслообразные ласты, они потеряли задние лапы, их хвосты стали больше и шире, и они развили толстый слой жира, называемый ворванью, чтобы согреться в океане. Кроме того, их черепа удлинились, а ноздри сдвинулись к верхней части головы (дыхательные отверстия), чтобы помочь дышать на поверхности океана. Они разработали ряд приспособлений, связанных с подводным обитанием, которые включают в себя способность накапливать больше кислорода в крови и мышцах и иметь больший объем крови по отношению к размеру своего тела, чем наземные млекопитающие.

Китообразные делятся на две группы: зубатых и усатых китов. Как следует из названия, зубастые киты имеют зубы. У них также есть одно отверстие в их дыхале. Существует более 73 видов зубатых китов, в том числе, белухи и нарвалы, морские свиньи и дельфины, и даже пресноводные дельфины, которые живут в реках. Некоторые зубатые киты довольно необычны. Например, клюворылые киты проводят большую часть своего времени в глубокой воде и, следовательно, редко встречаются людьми.

Зубатые киты, как правило, социальные и живут в группах. Подобно летучим мышам, они используют эхолокацию или гидролокатор для обнаружения объектов в окружающей среде. Они производят звуки в воздушных каналах, которые затем проецируются перед ними. Звук «отскакивает» от твердых объектов и возвращается к ним (как эхо), так что животные могут получить «картину» того, что находится вокруг них. Много исследований проводится по звукам китов. Многие виды, такие как горбатые и кашалоты, по-видимому, имеют индивидуально идентифицируемые звуки.

Усатые киты — это другая группа китообразных. Эта группа включает в себя гренландского кита, полосатиков, горбатого и серого кита, карликового гладкого кита. Усатые киты имеют два выдувных отверстия и вместо зубов имеют сотни рядов усатых пластин, которые сделаны из кератина, вещества в наших волосах и ногтях. Усатые киты выкачивает из воды мелкую рыбу и планктон для пропитания. Большинство усатых китов питаются, набирая большой рот пищи и воды, а затем выталкивают воду из промежутков между их усатыми пластинами своими языками. Пища попадает в ловушку на внутреннем бахромчатом краю уса. Большинство усатых китов едят криль (креветкоподобные животные) или мелкую рыбу. Несмотря на то, что усатые киты едят очень маленьких животных, которые находятся на низком уровне пищевой цепи, все эти киты очень большие и поедают большое количество пищи.

Во Всемирный День защиты морских млекопитающих (День кита) проводятся экологические акции, информационные мероприятия, фотовыставки и конкурсы. Отметим также, что существует и другая дата проведения подобных мероприятий — Всемирный день китов и дельфинов, отмечаемый в июле.

ЭКОЛОГИЧЕСКИЕ КОНКУРСЫ